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OCZ美商德可企业专访 - SSD固态硬碟製造专家电脑


2020-05-21


特别企划
  • OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家

    OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家电脑

    固态硬碟SSD(Solid State Disk)发展至今,已经快要有接近10年的时间了。以往在DIY主机的零件选购中,玩家们因为单价的因素,通常只能以传统硬碟作为系统碟的主要选择。但随着快闪记忆体的技术成熟,不仅是价格上越来越有竞争力,在传输效能上,更有着传统硬碟无法匹敌的优势。而在市场激烈竞争、大厂纷纷投入品牌资源的当下,能够屹立不摇的品牌实属少见。

    以固态硬碟SSD闻名的厂商「OCZ」美商德可,在品牌早期,以记忆体、週边产品闻名。后来在经营策略调整下,以固态硬碟作为主力,并推出一连串全新技术产品。像是首先採用当时最新控制器技术的「Vertex」系列、以及具备断电保护的「Vector」系列,还有最新推出、採用TLC颗粒的「Trion」系列等等,虽有众家大厂环伺,但依然有着相当不错的市场能见度。本期笔者实际专访OCZ台北亚太总部,并前往产线进行参观,让各位玩家们了解现今固态硬碟产业的最新发展。

    参访当日,在OCZ亚太总部接待笔者的,是亚太区业务副总裁 — 林君颖(Gene Lin)先生,以下将以问答的方式,进行一对一的访问。

    OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家电脑

    笔者:玩家间对于OCZ的印象,一直以来都是以高效能、玩家级的产品为主,可否请副总简介一下OCZ产品发展的历史?

    副总:OCZ在品牌草创初期,主要以超频记忆体、USB随身碟、电源供应器、散热器等产品闻名。在主机板、记忆体超频盛行的年代,配合台湾的供应链伙伴,我们创造出许多以「超频」、「散热」而闻名的记忆体产品系列。不过随着记忆体颗粒价格与产业的变化,OCZ当时决定终止记忆体产品线的开发,并将资源投入尚在萌芽阶段的SSD固态硬碟产业。

    在开始推广SSD产品的初期,OCZ推出了多款兼具效能以及稳定性的产品,也在SSD的市场与消费者间,建立了相当稳固的名声。而在今年加入Toshiba东芝集团之后,OCZ正式更名为「OCZ Storage Solution」,以更好的技术基础来进行市场的经营。

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    笔者:近期的新产品「Vector」、「ARC」、「Trion」,在市场上的能见度的确很高,可否请副总说明一下目前产品的技术发展?

    副总:如果就零售市场来看,在最近几年,许多知名的原厂、模组厂,纷纷投入了SSD市场的竞争中。如果纯就产品技术来看,SSD本质上是快闪记忆体(NAND Flash)与控制器(Controller)的综合体,控制器本身其实就是一个小型的子系统,透过与主机板的传输沟通,将资料完整、安全地储存在快闪记忆体之中,并提供多种比对、除错等保护机制。

    而在OCZ初期的产品中,我们大量使用了由Indilinx、SandForce两家厂商所提供的SSD控制器,并且成功的推向了市场。其接近SATA 6 Gbps的传输表现、以及相对平实的价格,在推出的初期,也让市场有了相当高的关注度。而后随着发展,OCZ併购了Indilinx团队,并且开发出了代号为「Barefoot」、採用ARM架构基础的SATA控制器,正式走向「自有主控」的阶段,并且开始针对新的SATA Express、NVMe等传输规格,进行全面性的企业级、消费级产品的开发,像「Vector」、「ARC就是这个阶段诞生的新产品系列。而在加入Toshiba集团后,快闪记忆体的来源更加稳固,同时也与Turnkey Solution的伙伴一同配合,以Toshiba的主控,搭配自家的快闪记忆体,推出了「Trion」系列。一系列产品技术的演进,也组成了OCZ今日的产品内容。

     
    笔者:您刚刚所提到的「SATA Express」与「NVMe」的产品,是否已经开始在零售端开始销售?

    副总:其实在今年初,针对原生SATA、M.2、PCI-E等固态硬碟需求,OCZ发布了新款的「JetExpress」控制器,这是一颗具备了原生PCI-E 3.0 x4 Host界面的产品,提供总共高达8GB/s的频宽,并且支援8~16组ONFI通道,还有1~2GB的DDR3 DRAM快取设定等等。以往在M.2、PCI-E等SSD产品上,竞争对手必须使用桥接晶片,才能够将SSD的控制器,从SATA切换成其他界面,导致讯号以及效能上的损失。但在「JetExpress」之下,由于原生支援PCI-E 3.0以及NVMe指令,不管是效能、体积,还是界面的选择上,都可做到一体通用,不管未来界面如何改变,以企业级、或是消费级的产品而言,都是一个值得发展的方向,今日也有样品可供参考。

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    笔者:新款的「Trion」系列推出后,有玩家们提出了对于TLC产品的疑虑。我们都知道SLC转换到MLC时,市场也有类似的声音,您的看法为何?

    副总:其实以品牌的操作而言,上游快闪记忆体的技术,我们都会定期的更新并且关注其发展。从SLC到MLC的那段期间,玩家们也许在意的是产品的价格以及耐用程度。但当时除了价格的差异之外,单颗快闪记忆体的容量,也有着明显的改变。在追求更大的储存空间之余,SSD受限于尺寸、规格的关係,採用MLC颗粒,不仅是上游供应链的变化,亦有玩家们对储存容量的期待。如果玩家们对于储存产业有所了解,其实最近1~2年,传统硬碟厂商在零售端有着相当大的压力,原因就是在于SSD已经可以用更好的单位成本,提供给消费者作为系统碟的主要选择,进而影响传统硬碟的销售,如果依然是採用SLC颗粒的话,市场也许至今还无法发生什幺改变。

    而在MLC转往TLC的道路中,玩家们其实对于耐用的疑虑似乎来的更高。但以零售产品而言,OCZ将会坚持一贯的立场,以高标準的生产以及测试条件,以确保每一颗出厂的产品,均能符合市场对于产品的品质要求。同时,OCZ近期也启动了业界标準最高的「ShieldPlus」保固服务,如果产品使用上出现故障或是非正常的情况,只要线上报修完成,OCZ的后勤人员会立即寄出同级同容量的产品,玩家收到新品后,将退回的产品放入随附的快递袋中,即可完成保固服务程序,缩短因为装置故障而导致玩家不便的时间。这不仅仅只是加强售后服务,更是对OCZ自家产品品质的信心。

     
    笔者:对于台湾市场,OCZ目前对于产品线有何规划?

    副总:台湾是一个非常热爱DIY、且玩家素质相当高的市场,面对市场对于桌机组装、笔电升级的需求,我们推出了「Vector 180」、「ARC 100」、「Trion 100」三个主要的产品系列。其中「Vector」系列是属于高阶产品,除了一般的2.5吋SSD储存功能之外,并具备了断电保护、持续高速读写能力,以及极高的IOPS数据,对于有大量资料存取需求的玩家而言,是非常可靠的产品系列;而「Trion 100」系列,则是採用了TLC颗粒、针对大容量的需求所开发的新产品。

    至于「ARC 100」系列,则是与Trion系列同级,但採用MLC的产品,目前在市场上非常受到欢迎,最近在供货上也相对吃紧一些。而在产品设计上,所有系列的厚度均为7mm,除了方便玩家在笔记型电脑升级之外,对于机壳改装、或是安置在底板、侧板的机壳而言,都增加了玩家们改装的空间与便利性。而在不久后,OCZ也将推出M.2、NVMe相关的产品系列,敬请密切关注。

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    OCZ製造工厂参观

    经过一个早上的访问之后,下午笔者随即与OCZ的行销人员,前往位于桃园的工厂进行专访。透过OCZ方面得知,此工厂是与知名封测一线大厂「力成科技」合作,其与OCZ集团母公司Toshiba,也有着相当密切的关係。接着笔者将以照片及文字,让各位玩家们了解SSD的实际生产作业流程,因为SSD的韧体、快闪记忆体颗粒、甚至製造方式,都算是营业相关的机密,比较敏感的部份,笔者将会以文字说明,请各位玩家仔细看下去。

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    ↑ 进入产线之前,需更换上静电服以及鞋套。

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    ↑ 生产线上机台正在进行SSD的SMT打件,各式机台以轨道连结,完全自动化生产。

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    ↑ 每一站上都有指示牌,说明产线此站进行的工作。

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    ↑ 在PCB板印刷锡膏后,就是SMT表面黏着的工作。打件时,各种零件都以成捲的方式,餵入机台之中。

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    ↑ 打件之后就是AOI(Automated Optical Inspection,自动光学检测)作业,机台会检查打件的元件是否在正确位置、是否有极性相反等问题,如无问题,即前往下个作业。

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    ↑ 回流焊炉,在此刚打好件的SSD,将进行回焊的步骤。

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    ↑ 回焊完毕之后,则是再次进行AOI作业,确保元件与半成品的製作品质(因为AOI机台的电脑萤幕,显示了PCB的布线以及被动原件位置,故以马赛克处理…)

    OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家电脑
    ↑ 接着就是自动装入Tray盘,等待后续作业。

    OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家电脑
    ↑ OCZ进行韧体上传作业使用的平台,数量十分庞大。

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    ↑ 平台上採用了特殊的RAID卡以及治具,将半成品插上治具后,即可利用系统,一次对多组装置上传韧体。

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    ↑ 製作好的SSD成品,会以Tray盘的方式保存,等待包装等流程。

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    ↑ 特别製作的标籤贴合机,可以将标籤精準的贴在SSD正面。

    OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家电脑
    ↑ 产线正在包装Trion系列的SSD,数量非常庞大。

    OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家电脑
    ↑ 準备好封箱出货。

    OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家电脑
    ↑ 而在工厂另一边,则有企业级产品的测试平台。

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    ↑ 非常高阶的Z-Drive 6000系列,正在进行验证流程。

    OCZ美商德可企业专访 / SSD固态硬碟製造专家电脑
    ↑ 特殊的企业级SSD测试设备,不是一般人可以用得到的。

    专访后记

    透过这一次专访,亲眼见识SSD的製造过程,对于一般玩家而言,应该是相当新奇的体验。在访谈的过程中,笔者对于OCZ的工厂,也留下相当良好的印象。在各大品牌竞相推出产品的同时,「品质」往往是比较难被看见的一环。当然,也非常感谢OCZ美商德可提供这个机会,让笔者可以进行深度的介绍。不知道各位玩家们看完,是不是对OCZ的印象又加深了呢?受限于篇幅的关係,其实笔者可以介绍的部份相对有限,建议可以上上OCZ的美国官方网站,掌握最新的SSD产品趋势吧!



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